Navigate Up
Sign In
Leiden University

 

Melun, Robert de, markies van Roubaix en Richebourg

Zuidnederlands edelman en veldheer

Antoing, ca. 1550 - Antwerpen, 4 april 1585

 

Biografie

Robert de Melun was de zoon van Hugues d'Épinoy en Jolanda van Warchin, vrouwe van Roubaix. Zijn militaire carrière werd aanvankelijk gehinderd doordat hij bij een duel de tweede zoon van graaf Pieter Ernst van Mansfeld doodstak (28 mei 1574). Uit vrees voor de wraak van de vader week De Melun uit naar het kasteel van Vallers, waar hij zich met twintig ruiters verschanste in afwachting van de gebeurtenissen. Mansfeld liet zich echter door Moulart, abt van Saint-Ghislain, van weerwraak afhouden. Melun onderschreef de Pacificatie van Gent en nam dienst in het leger van de Staten-Generaal, waarin hij het op 11 september 1577 tot generaal van de ruiterij bracht. Op 31 januari 1578 deelde hij in de nederlaag van het Staatse leger bij Gembloux tegen de troepen van Don Juan van Oostenrijk, de nieuwe gouverneur-generaal. Nadat Melun door de Staten-Generaal tot stadhouder van Artois was benoemd, bracht hij een bezoek aan Atrecht om van de Staten van Artois meer geld los te krijgen. Hij werd toen zo slecht ontvangen, dat hij genoodzaakt was zich terug te trekken. De affaire zette hem aan het denken en deed hem besluiten de kant van de koning te kiezen. Melun vond toen gemakkelijk aansluiting bij andere 'malcontenten', Zuidnederlandse edelen die niets wilden weten van de radicale richting waarin vele calvinisten de Opstand dachten te sturen. Zelfs probeerde Melun de Staten-Generaal te bewegen tot vrede met Filips II, op voorwaarde dat de vreemde troepen het land zouden verlaten. In februari 1580 behaalde Melun een militair succes met de inname van het fort van Sint-Eloois-Vijve, toen een belangrijk dorp aan de rechteroever van de Leie (noordoostelijk van Kortrijk) en halverwege tussen Lille en Gent gelegen. Van hieruit bedreigde hij Kortrijk, Deinze en het Brugse Vrije. Een maand eerder had hij in het zand moeten bijten toen hij een poging had ondernomen om Brussel bij verrassing in te nemen. In de strijd tegen Gent nam hij het op tegen La Noue, die zich meester wilde maken van Lille en Ingelmunster. Op 10 mei 1580 gaf La Noue zich over aan Melun, een gebeurtenis waarmee Melun zelfs door koning Filips II gefeliciteerd werd. Een maand later echter, op 23 juni 1580, werd Melun verslagen door het garnizoen van Menen. Succesvol was hij weer met de inname van Bouchain op 4 september 1580 en hij ondersteunde Alexander Farnese bij diens belegering van Doornik, dat verdedigd werd door de schoonzuster van Melun, de prinses van Épinoy. Tijdens de belegering van Antwerpen had Melun het opperbevel over de Spaanse troepen op de linkeroever van de Schelde en veroverde hij het fort Liefkenshoek. Zijn successen leverden hem het lidmaatschap op van de Orde van het Gulden Vlies, maar toen zijn benoeming de Nederlanden bereikte, was Melun al gedood door de aanslag met een kruitschip op de schipbrug over de Schelde.

Anton van der Lem

Literatuur

A.J. van der Aa, Biographisch Woordenboek der Nederlanden XII, eerste stuk (Haarlem, 1869) 564-565

Biographie Nationale de Belgique XIV (Bruxelles, 1897) 336-339 (Ch. Piot) (s.v. Melun)

Nationaal Biografisch Woordenboek: niet opgenomen

Nieuw Nederlandsch Biografisch Woordenboek: niet opgenomen

Friedrich Schiller, Geschichte des Abfalls der vereinigten Niederlande von der spanischen Regierung (oorspronkelijke uitgave: Leipzig, 1788) in: Schillers Werke : Nationalausgabe XVII: Historische Schriften : erster Teil. Karl-Heinz Hahn ed. (Weimar, 1970), S. 317,28-29: Marquis de Rysburg

Last Modified: 16-2-2012 17:04