Navigate Up
Sign In
Leiden University

 

Point n'est besoin d'espérer pour entreprendre, ni de réussir pour persévérer

 

Frans. Vertaling: Het is niet nodig te hopen om te ondernemen, noch [is het nodig] te slagen om vol te houden.

Deze spreuk is vaak toegeschreven aan prins Willem I van Oranje, maar ook wel aan stadhouder Willem II en stadhouder-koning Willem III. In de geschreven teksten van de prins is de uitspraak echter nergens terug te vinden. Vrijwel zeker gaat het hier om een hem toegeschreven uitspraak.

De Leidse hoogleraar in de vaderlandse geschiedenis, P.J. Blok, stelde de spreuk aan de orde tijdens een voordracht voor de Historische Commissie van de Maatschappij der Nederlandse Letterkunde op 26 januari 1922. Daarbij zei hij o.a.: `Indertijd heeft Fruin een dossier aangelegd over lijfspreuken van leden van het huis van Oranje, maar hij heeft deze niet kunnen terechtbrengen; evenmin is dit spreker gelukt, die toch, evenals Fruin, wel meent alle gepubliceerde werken van den Prins onder de ogen te hebben gehad. ... Het komt spreker eerder voor dat spreuk en toekenning 18de eeuwsch zijn, maar in welk geschrift zij het eerst zouden opduiken, blijft voor en na onbekend, en is ook nooit (bij zijn weten) van Fransche zijde ernstig onderzocht' (Bron: Leiden, Universiteits-bibliotheek, afdeling Westerse handschriften, archief Maatschappij der Nederlandse letterkunde, inv. nr. 625, in dato).

Literatuur

Het werkende woord. Het Adagium van Willem de Zwijger / B.W. Schaper
In: Maatstaf : maandblad voor letteren, ISSN 0024-8851: vol. 2 (1954-1955), pag. 24-31.

Last Modified: 25-4-2010 20:13